वैकुंठ स्मशानभूमीतुन निघणाऱ्या धूर व राखेमुळे उच्च न्यायालयात जनहित याचिका

पुणे, ता. १२ मे २०२१: कोविड मुळे मृत्यू होण्याचे प्रमाण अचानक वाढले आणि त्यामुळे वैकुंठ स्मशानभूमी पुणे येथे एकाच दिवशी तब्बल 100 च्या वर अंत्यसंस्कार होण्यापर्यंत प्रमाण वाढले. वैकुंठ स्मशान भूमीतील विद्युत वाहिनीवरील चिमणीची उंची कमी असणे, सतत वाढते धुराचे प्रदूषण, त्यामुळे होणारे वायू प्रदूषण व त्यासोबत परिसरात पसरणारी राख अशा स्मशानभूमीच्या अवैज्ञानिक व्यवस्थापनाविषयी चिंता व्यक्त करणारी एक जनहित याचिका पुण्यातील नवी पेठेतील रहिवासी श्री. विक्रांत धनंजय लाटकर यांनी

अ‍ॅड असीम सरोदे,अ‍ॅड अजित विजय देशपांडे व अ‍ॅड अजिंक्य उडाणे यांच्यामार्फत मुंबई उच्च न्यायालयात दाखल केली आहे.

याचिकेत नमूद केले आहे की कोविड साथीच्या वेळी अंत्यविधींमध्ये अचानक वाढ होणारी वाढ व दररोज 100 पेक्षा जास्त शव दहन त्या ठिकाणी पार पडत आहेत. यात पुढे नमूद केले आहे की स्मशानभूमी आसपासच्या वातावरणास प्रदूषित करीत आहे. त्या स्मशानभूमीच्या वरच्या बाजूला असलेल्या चिमणीने उत्सर्जित केलेल्या गडद व जाड धूरातून आसपासच्या परिसरातली हवा प्रदूषित होते आहे. धूर मानवी आरोग्यासाठी घातक आहे आणि त्याचा नकारात्मक परिणाम हृदय आणि फुफ्फुसांवर  दिसून येतो.

खुल्या स्मशानभूमी मुळे तसेच विद्युत दहिनीच्या चिमणीमधून बाहेर येणाऱ्या तीव्र धुराचा प्रवाह उलट्या थराखाली दिसून येतो आहे  ज्यामुळे विषारी धूर हवेत प्रदूषण वाढवून पृथ्वीच्या पातळीवर वाढत आहे आणि त्यामुळे स्मशानभूमीच्या आसपासच्या रहिवाश्यांना श्वासोच्छवासाची समस्या जाणवते आहे. नवी पेठ. सदाशिवेपेठ, पर्वती पायथा, दांडेकर पुल वस्ती, फाटक बाग परिसर, रामबाग कॉलनी, लोकमान्य नगर, विजया नगर कॉलनी, दत्तवाडी गावठाण, सारसबाग इत्यादी ह्या भागात विषारी धूर तसेच धुरातून येणारी घातक राख हवा प्रदूषित करते आहे

हे आश्चर्यकारक आहे की 25/08/2020 रोजी नॅशनल ग्रीन ट्रिब्यूनल (एनजीटी) ने पीएमसीविरूद्ध आदेश पारित केले असले तरी ते त्यानुसार कार्य करण्यास पुणे महानगर पालिका सपशेल अपयशी ठरले आहेत. स्मशानभूमीच्या आसपास राहणाऱ्या सामान्य लोकांची परिस्थिती अधिक प्रमाणात असुरक्षित झालेली दिसून येत आहे.

शव दाहनाच्या प्रक्रियेमुळे पार्टिक्युलेट मॅटर (पीएम), सल्फर डायऑक्साइड (एसओ₂), नायट्रोजन ऑक्साईड्स (एनओ), अस्थिर सेंद्रिय संयुगे (व्हीओसी) पीएम 10 आणि पीएमस सारख्या स्पष्टीकरणात बारीक धूळ वाहते हे प्रदूषक आजूबाजूच्या वातावरणावर आणि मानवी आरोग्यावर गंभीर परिणाम करतात.

हडपसर येथील वैकुंठ येथे पीएमसीच्या सहा स्मशानभूमी आहेत. पुण्यात धनकवडी, कात्रज, येरवडा आणि कैलास, परंतु बसविलेली मशीन्स एकतर योग्यप्रकारे कार्य करत नाहीत किंवा अद्याप वायू प्रदूषण नियंत्रण यंत्रणेचे निकष पार करीत नाहीत, कारण त्या मशीन्स व चिमणी इतका धूर निर्माण करीत आहेत, की आजूबाजूच्या रहिवाश्यांना श्वास घेणे अवघड व ताजी हवा मिळणे अवघड झाले आहे.

याचिकाकर्ते विक्रांत लाटकर म्हणाले की, सन 1980 मध्ये जेव्हा नवी पेठ येथे स्मशानभूमी उभारली तेव्हा त्याचा तुलनेत आत्ताची परिस्थिती भयावह आहे. आता स्मशानभूमीच्या आसपासची लोकसंख्या सुमारे 60,000 पर्यंत गेली आहे आणि सध्या मोठ्या संख्येने मृतदेह शव दहनासाठी आणण्यात येत आहेत, परंतु वास्तविक सत्य हे आहे की, स्मशानभूमीच्या आसपासचे नागरिक (अधिक प्रभावित ज्येष्ठ नागरिक आणि लहान मुले) ओपन फायर सिस्टमचा वापर करून तसेच चिमणीतून मृतदेहांच्या अंत्यसंस्कारामुळे उद्भवलेल्या दाट धुरामुळे त्रस्त आहेत.

याचिकाकर्ते पुढे म्हणाले की, पीएमसी ने दिलेल्या दिशनिर्देशाच पालन केले पाहिजे:

1) प्रदूषण नियंत्रण मंडळ किंवा केंद्रीय पर्यावरण    मंत्रालयाकडून मंजूर एजन्सी कडून तिमाही आधारावर स्टॅक, हवेतील प्रदूषणाचा स्टार आणि वातावरणाच्या देखरेखीची तपासणी करणे आवश्यक आहे

2) Volatile organic compounds व्हीओसीएसचे म्हणजेच अस्थिर शेद्रिय संययुगांमधील अस्तीत्व आणि रासायनिक रचना विश्लेषण केले पाहिजे

3) सॉर्बेंट शोषण आणि थर्मल डेझरप्शन गॅस क्रोमेटोग्राफी-मास स्पेक्ट्रोमेट्री पद्धतीवर आधारित व्हीओसींचा स्रोत उत्सर्जन निर्धारण करावे

4) व्हीओसीचे रासायनिक रचना विश्लेषण क्रेमेटरकडून विओसींचे उत्सर्जन तपासावे

5) उत्सर्जन मानकांमधील व्हीओसींसाठी संबंधित नियंत्रणाची आवश्यकता

6) गुणवत्ता आश्वासन आणि गुणवत्ता नियंत्रण (क्यूए / क्यूसी) देखरेख व उत्सर्जन घटकांची गणना केली पाहिजे

7) सर्व प्रकारच्या ऑपरेशनची नोंद आणि देखभाल ठेवणे

8) अंत्यसंस्कारासाठी लाकूड न वापरणे कारण यामुळे वायू प्रदूषण आणि बऱ्याच ठिकणी वृक्ष तोड होते ती थांबवावी

9) इलेक्ट्रिक व गॅस स्मशानभूमीच्या वापराबाबत जनजागृती करणे आवश्यक आहे.

10) सभोवतालच्या हवेच्या गुणवत्तेच्या मानकांचे मूल्यांकन करण्यासाठी आणि त्यातील नोंदी ठेवण्यासाठी कोणतीही प्रणाली ठेवणे गरजेचे आहे.

11) सर्व पर्यावरणीय नियमांचे पालन करणे.

याचिकाकर्त्याचे प्रतिनिधित्व करणारे अ‍ॅड असीम सरोदे यांनी माहिती दिली की या जनहित याचिकेतुन चिमणी व इतर इलेक्ट्रिकल व गॅस चेंबर्समधून धूर सोडण्याच्या व्यवस्थापनासाठी आणि चिमणीची उंची वाढविण्यासाठी आणि स्टॅकमध्ये थेट देखरेख स्थापित करण्यासाठी पीएमसीला उच्च प्रतीची उपकरणे तसेच उच्च स्टॅक  चिमणी व इतर गॅस चेंबरमधून बाहेर काढण्याचे निर्देश देण्यात यावेत, अशी मागणी केली आहे. त्रैमासिक आधारावर एमपीसीबीमार्फत स्मशानभूमींतील वातावरणीय  बदल, हवेचा दर्जा यावर देखरेख ठेवणे, स्मशानभूमीच्या शेजारील रहिवासी भागात वास्तवीक वायू प्रदूषण मीटर बसविणे आणि सार्वजनिक क्षेत्रातील मोजमाप आकडेवारी प्रकाशित करणे, पीएमसीने हवेचा दर्जा अहवाल प्रदूषण नियंत्रण मंडळाला पाठविणे, स्मशानभूमी मैदान दुसर्‍या ठिकाणी हलविणे किंवा वैकुंठ स्मशान इथे जाळण्यात येणाऱ्या प्रेतांची संख्या मर्यादित करावी व एकाच स्मशानवरील भार कमी करावा म्हणजे या स्मशानभूमीच्या आसपासच्या रहिवाशांना मोठ्या प्रमाणात धूर सोडण्यामुळे व हवेतील प्रदूषणामुळे होणारा आरोग्याचा त्रास कमी होईल. महाराष्ट्रातील स्मशानभूमीच्या व्यवस्थापनासाठी योग्य व पर्यावरणास अनुकूल वैज्ञानिक मार्गदर्शक सूचना निश्चित केल्या जाव्यात अशीही मागणी याचिकेत करण्यात आलेली आहे. याचिकेची सुनावणी दिनांक 12 मे रोजी मुंबई उच्च न्यायालयाचे मुख्य न्यायमूर्ती दिपंकर दत्ता आणि न्यायमूर्ती गिरीश कुळकर्णी ह्यांचा समोर होणार आहे.